漫游火星15年行驶45公里:NASA宣布"机遇"号火星探测器"谢幕"

2019-02-15 09:54 科技日报

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资料图:图为美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室(JPL)火星探测车项目主管约翰·卡拉斯(John Callas)正在介绍“机遇”号(Opportunity)火星探测器。

资料图:图为美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室(JPL)火星探测车项目主管约翰·卡拉斯(John Callas)正在介绍“机遇”号(Opportunity)火星探测器。(拖拽/保存图片可查看大图)

(科技日报2月15日报道)当地时间2月13日,美国国家航空航天局(NASA)在位于加利福尼亚州的喷气推进实验室(JPL)举行新闻发布会,宣布为期8个月的挽救计划失败,“机遇”号(Opportunity)火星探测任务终结。情人节到来之际,在红色星球工作15年的“机遇”号与人类正式说“分手”。

■“机遇”号失联 NASA全力挽救

2018年5月下旬,“机遇”号遭遇火星沙尘暴袭击,6月10日,它与地球失去联系。NASA推测沙尘覆盖了其太阳能电池板,“机遇”号遭遇能源危机。此后,NASA向“机遇”号发送上千次“唤醒”指令,希望其重新上线。2018年9月,NASA的火星轨道飞行器(MRO)拍摄到“休眠”的“机遇”号,但仍未收到其回复,绝望的NASA一度准备在45天后放弃抢救。11月,火星风季到来,NASA开始寄希望于一阵“神风”将“机遇”号太阳能板上的灰尘吹走,使其恢复生命。

2019年1月,NASA转换指令内容,试图解决其时钟、主控机、无线电等故障。2月12日,NASA最后一次联系“机遇”号,仍未收到其回复。在此期间,NASA甚至给“机遇”号播放过多首励志歌曲。2月13日,NASA科学任务局副局长托马斯·祖布肯(Thomas Zurbuchen)在新闻发布会上宣布“机遇”号任务终结。

JPL火星探测车项目主管约翰·卡拉斯(John Callas)说:“我们已经尽了一切可能的努力,试图恢复‘机遇’号。收到信号的可能性微乎其微,我们无法继续抢救工作。”

■超期服役14载 探测成果斐然

“机遇”号于2003年7月7日发射,2004年1月25日成功登陆火星,主要任务是搜寻火星上水的痕迹,并研究火星地质结构和天气环境。“机遇”号最初的设计目标是在火星表面生存90天,行驶1000米左右。事实上,它在火星漫游14年半,超过其设计寿命的55倍;行驶路程45.16公里,是设计目标的45倍。

责任编辑:鲁路(QM0002)